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钚测试为暗空任务提供了希望

作者:樊酞愎    发布时间:2017-08-01 07:13:03    

作者:Maggie McKee未来对于太阳系黑暗角落的任务看起来更加光明 25年来,美国首次创造了不能依赖太阳能发电的太空船所需的钚 - 尽管数量很少一些目的地,例如外太阳系或火星的极地地区,太阳光太少,无法在那里使用太阳能电池板相反,需要放射性同位素钚-238衰变产生的热量才能发电不幸的是,这些东西的商店已经不多了美国于1988年停止生产同位素 - 这是冷战核武器计划的副产品其剩余库存估计仅为16.8公斤 “如果不重新开始生产钚-238,美国或其他任何国家都不可能在这十年之后开展某些重要类型的行星任务,”2011年美国国家研究委员会的一份报告总结道 ,美国已迈出重启其钚-238生产线的第一步去年在田纳西州能源部橡树岭国家实验室的测试中创造了几克同位素,结果表明该实验室每年可以扩大到1.5公斤,以满足许多(如果不是全部的话) ,美国宇航局的目标在橡树岭反应堆内的测试中,中子在一个充满放射性ne -237的铝靶上发射之后,所得到的钚-238与ne靶标化学分离,然后重新使用该实验室非反应堆核设施部门主任蒂姆·鲍尔斯说,测试将在今年剩余时间内继续进行,目的是找到反应堆目标的最佳形状和密度,并改进提取钚的方法 “这是一个非常明确的问题,但优化所有这些事情是一项工程挑战,”实验室核科学与工程副主任Jeff Binder说在爱达荷福尔斯橡树岭和爱达荷国家实验室进行此类测试和升级设施生产有用量的钚-238可能耗资超过1亿美元,尽管美国能源部尚未最终确定其成本估算 Powers表示,Oak Ridge需要进行的主要升级是安装几个不锈钢“手套箱”,这样可以让工人安全地制造ne目标 “这可能是每年需要达到1.5公斤的最重要的事情,”他说美国能源部的目标是到2017年底达到该生产水平更多关于这些主题:

 

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